La sostenibilità nelle Alpi con ABB

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Paesaggi naturali, panorami mozzafiato e aria cristallina: Per diversi motivi le Alpi sono tra le regioni più belle del mondo. Vi risiedono stabilmente circa 14 milioni di persone e rappresentano un luogo di vacanza per milioni di visitatori alla ricerca di relax, divertimento ed emozionanti avventure alpine, sia in estate che in inverno. Da oltre 100 anni ABB si è posta l'obiettivo di aprire nuove strade verso le montagne in termini di innovazione. Siamo sempre riusciti a combinare le migliori prestazioni tecniche con i più elevati standard di sostenibilità.


Sulla strada

La sostenibilità sul passo più alto delle Alpi

Grazie al collegamento ferroviario alla stazione sullo Jungfraujoch, noto anche come "Top of Europe", ABB ha creato un autentico progetto innovativo. Con una tratta di nove chilometri, percorsa in 45 minuti attraverso un paesaggio roccioso, coperto di neve e ghiaccio, fino alla stazione ferroviaria più alta d'Europa a 3.454 metri sul livello del mare, è giustamente considerato uno dei percorsi ferroviari più belli e spettacolari del mondo. E una volta giunti in vetta, con la vista mozzafiato sulle vicine cime dello Jungfrau, dell’Eiger e del Mönch, vi aspetta il momento clou di ogni viaggio in Svizzera.

Con una costruzione durata 16 anni, la ferrovia dello Jungfrau è ancora oggi considerata un'opera pionieristica nella storia dell’architettura alpina. Fin dall'inizio era chiaro che non sarebbe stato possibile impiegare locomotive a vapore, in quanto due terzi della linea avrebbero dovuto attraversare le gallerie. Nel 1898, quando l'ingegneria elettrica era ancora agli albori, ABB iniziò a elettrificare la linea. E ancora oggi, a distanza di oltre 120 anni, la tecnologia ABB garantisce un'alimentazione affidabile della linea.

Per il materiale rotabile si utilizzano sistemi particolarmente efficienti dal punto di vista energetico, in grado di restituire alla rete l'elettricità prodotta durante la frenatura. In questo modo la ferrovia dello Jungfrau contribuisce anche al turismo e all'utilizzo sostenibile di preziose risorse energetiche.

La ferrovia trasporta oggi oltre un milione di passeggeri all'anno verso la "Top of Europe", diventata una delle attrazioni turistiche più importanti della Svizzera. Il fatto che sia considerata anche una sorta di meta di pellegrinaggio per gli appassionati di ferrovie di tutto il mondo è dovuto a una sua particolare caratteristica tecnica: la ferrovia dello Jungfrau è una delle quattro linee ferroviarie al mondo che funzionano con corrente trifase. Ciò ha posto gli ingegneri di ABB davanti a un'altra sfida: oggi, ogni carrozza ferroviaria contiene trasformatori di trazione all'avanguardia e convertitori di potenza compatti, che trasformano la corrente elettrica dalle linee aeree in corrente trifase a frequenza variabile. 

Al fine di mantenere in esercizio continuo questa meraviglia della moderna tecnologia ferroviaria  anche negli inverni più nevosi, ABB ha messo a punto una soluzione per lo sgombero dei binari di alta montagna: da allora, la regolarità dei trasporti anche nelle condizioni climatiche più impegnative è stata garantita da una locomotiva a ruota dentata dotata di spazzaneve su entrambi i lati, con uno spartineve sollevabile e abbassabile e una robusta soffiante utilizzabile in punti specifici.

La sostenibilità sul passo più alto delle Alpi

Nel 2019 quando la giovane attivista per il clima Greta Thunberg è giunta al World Economic Forum, è scesa da un treno a Davos che recava il logo ABB. La Ferrovia Retica, di solito molto riservata, aveva applicato questo design accattivante alla sua nuova carrozza Allegra a titolo di riconoscimento degli oltre 100 anni di collaborazione con ABB, fornitore di tecnologia.

Da quando BBC, predecessore diretto di ABB, ha fornito il primo treno elettrico nel 1913 e successivamente le leggendarie locomotive a "coccodrillo", ABB ha fornito alla Ferrovia Retica apparecchiature elettriche e innovazioni sensazionali. Il Glacier Express e i treni Allegra, in servizio dal 2010 e oggi noti in tutto il mondo, sono solo gli esempi più recenti.

Le trasmissioni appositamente sviluppate per il treno Allegra sono state progettate considerando l'impegnativa tratta attraverso l'aspro paesaggio dei Grigioni. Allo stesso tempo, fanno sì che i turisti possano godersi un viaggio mozzafiato sul Passo del Bernina, patrimonio mondiale dell'UNESCO che, con i suoi 2.253 metri, rappresenta il passaggio ferroviario alpino più alto, con la certezza che l'ambiente venga rispettato.

Grazie alla tecnologia ABB, i treni Allegra operano come una piccola mini centrale elettrica su ruote, in quanto sono in grado di convertire l'energia generata durante la frenata in energia elettrica, che viene reimmessa in rete sotto forma di energia aggiuntiva. Ciò significa che durante la discesa si genera una quantità tale di energia che un treno su tre sale praticamente con impatto ambientale zero. Inoltre, l'Allegra può essere utilizzato anche come rompighiaccio alpino, perché i pantografi grazie a fulmini artificiali sbrinano le linee aeree congelate. 

Nel cuore delle Alpi Centrali

Il massiccio del Gottardo si staglia possente. Sino a oggi uno dei passi alpini più importanti d’Europa rappresentava una barriera naturale in pietra quasi invalicabile. Dove un tempo i sentieri si snodavano attraverso le alte montagne e più tardi le diligenze si inerpicavano lungo i ripidi tornanti del passo del Gottardo, oggi sono stati costruiti un tunnel autostradale e il tunnel ferroviario più lungo del mondo.

La storia della Galleria del San Gottardo è strettamente legata a quella dell'Europa. Con i suoi miti e le sue leggende, si parla addirittura di un patto con il diavolo che la popolazione locale avrebbe stipulato nel XIII secolo. Là dove le forze soprannaturali avrebbero dovuto costruire un ponte sull’insormontabile gola di Schöllenenen, le tecnologie odierne propongono soluzioni più semplici. 

Dopo l'apertura di un tunnel riservato al traffico motorizzato nel 1882, nel 2016 è stata inaugurata la galleria ferroviaria. Considerando che da quasi 140 anni ABB metteva a disposizione l'elettrificazione, anche questa volta l'azienda è stata incaricata della realizzazione dei “muscoli e dei polmoni” per i 57 km del tunnel ferroviario. ABB ha fornito i componenti elettrici chiave per alimentare l'infrastruttura del tunnel, nonché i sistemi di alimentazione e controllo dell’impianto di ventilazione per il "progetto di costruzione del secolo".


Ai piedi della montagna

La mobilità elettrica conquista la montagna

Chi arriva in auto alla nuova Stoosbahn a Schlattli, nel Canton Svitto, troverà un ampio parcheggio a più piani, accanto ad alcuni parcheggi speciali. I parcheggi del secondo piano sono caratterizzati da un invito tutto particolare: "Ricarica qui." Accanto ad esso si trova una frase e un logo a tre lettere rosse, che gli automobilisti esperti di auto elettriche da tempo ormai associano alle soluzioni di ricarica più avanzate offerte dal mercato. "Stazioni di ricarica ABB per una guida rilassata"

Le aree di ricarica sono equipaggiate con le nuove wallbox a corrente continua di ABB, sviluppate appositamente per l'utilizzo in centri commerciali, parcheggi per uffici, hotel e parcheggi pubblici. Con una capacità di ricarica di 24 kilowatt, rappresentano il compromesso ideale per tutti i luoghi in cui le batterie devono essere ricaricate con tempi meno rapidi di quelli di una stazione di rifornimento autostradale, ma comunque 10 volte più velocemente rispetto a una normale presa domestica e fino a 6 volte più velocemente rispetto a una tipica wallbox a corrente alternata. Quindi per quanto riguarda la Stoosbahn, ciò significa che quando gli sciatori tornano esausti da una frenetica giornata sulle piste, i loro veicoli elettrici sono stati sicuramente ricaricati in modo affidabile.

La stazione a valle della funicolare più ripida del mondo dispone di ben quattro postazioni di questo tipo. Dal punto di vista ambientale, ciò è più che soddisfacente per una regione alpina ecologicamente sensibile. Considerando il minor numero di collegamenti con i trasporti pubblici, gli abitanti della regione alpina percorrono in automobile più distanze della media europea. Inoltre, ci sono turisti ed escursionisti che preferiscono muoversi in auto.

Da tempo gli esperti ritengono che il passaggio alle auto elettriche sia inevitabile. Il potenziale è davvero enorme: attualmente, i trasporti sono responsabili di un quarto del consumo energetico globale e contribuiscono in egual misura all'inquinamento ambientale globale, soprattutto in termini di emissioni di CO2. Oggi, le auto elettriche consentono già di risparmiare circa la metà delle emissioni di CO2 di un veicolo a benzina o diesel. Se alimentati esclusivamente con elettricità verde, le emissioni possono essere ridotte addirittura di due terzi nell'arco dell'intero ciclo di vita. Si stima che entro il 2025 un'autovettura su quattro potrebbe essere alimentata elettricamente.  

Affinché questa svolta energetica sulle strade avvenga il più rapidamente possibile, è necessaria un'infrastruttura completa, affidabile e sostenibile per la ricarica delle batterie. ABB sta lavorando a tale obiettivo da più tempo e con maggior successo rispetto a qualsiasi altro produttore e ha già venduto oltre 13.000 stazioni di ricarica in 80 paesi.

Affinché sciatori ed escursionisti possano vivere liberamente la loro passione per la montagna, questi impianti non sono più limitati allo spazio urbano. Nel 2018 ABB, ad esempio, in collaborazione con il comune svizzero di Davos e il fornitore locale di energia, ABB ha iniziato a costruire un'infrastruttura di ricarica per il trasporto elettrico alpino interno. Da allora, i conducenti di auto elettriche nel comune di Davos, che conta 11.000 abitanti, hanno avuto accesso a una rete di ricarica che, in termini di densità e potenza, farebbe onore a qualsiasi grande città. Le otto stazioni di ricarica Terra 53 installate da ABB sono tra le più potenti oggi disponibili e sono in grado di ricaricare la batteria delle auto elettriche dallo 0 all'80% in soli dodici minuti.

Ciò che i residenti e i visitatori attenti all'ambiente apprezzano di più: a Davos vengono alimentati esclusivamente con energia da fonti rinnovabili. L'energia elettrica viene generata nella centrale idroelettrica locale, anch'essa gestita con la tecnologia ABB fin dalla sua costruzione. 

Questo componente di base di un'infrastruttura elettromobile è stato da allora costantemente ampliato. Già nel 2019 i visitatori del WEF hanno potuto percorrere l'intera distanza dall'aeroporto di Zurigo a Davos nel rispetto dell'ambiente. Nell'ambito di IONITY, un progetto infrastrutturale in joint venture con importanti case automobilistiche, sono state installate altre 31 stazioni di ricarica rapida ABB a Kemptthal, Heidiland, Küblis e Davos, tra cui 15 modelli Terra HP, considerati i caricabatterie per auto più potenti del mondo.

Il coinvolgimento di ABB va oltre all'Europa, coinvolgendo anche Cina, Giappone e Stati Uniti, dove è stata recentemente selezionata come fornitore preferenziale, il più grande progetto infrastrutturale di elettromobilità a oggi mai realizzato.

Oltre alle stazioni di ricarica, lo specialista dell'elettrificazione fornisce anche una serie di componenti che i consumatori di solito non notano neppure, ma non per questo sono meno importanti per la creazione e lo sviluppo di un'infrastruttura sostenibile: Poiché le normali reti a bassa tensione in molti casi non offrono riserve di potenza sufficienti per la ricarica rapida dei veicoli elettrici, gli ingegneri ABB hanno sviluppato, tra l'altro, un quadro elettrico compatto con il quale le stazioni di ricarica possono essere collegate direttamente alla rete a media tensione.

Vengono utilizzati diversi punti di forza della vasta gamma di sistemi di ricarica ABB, dai dispositivi compatti per garage privati sino alle reti di ricarica per le linee di autobus pubblici. Sedici delle 31 stazioni di ricarica che dalla primavera del 2019 sono presenti nella tratta da Zurigo a Davos sono della serie Terra 50, la soluzione di ricarica da 50 kW più venduta in Europa e in Nord America, utilizzata persino nelle vetture da corsa che partecipano alla Jaguar I-Pace eTrophy, di cui ABB è partner ufficiale per quanto riguarda la ricarica delle vetture. Terra 54 è in grado di ricaricare una batteria media per auto dell'80% in soli dodici minuti.

Tale tempo è stato ulteriormente ridotto grazie a un'innovazione per la quale ABB ha stupito persino la cancelliera tedesca Angela Merkel in occasione della Hannover Messe 2018. Il modello di punta utilizza l'abbreviazione "HP" per dietro il marchio "Terra", che sta giustamente per "High Power". Con una capacità di ricarica di 350 kW, il sistema di ricarica è di gran lunga il più potente sul mercato ed è in grado di ricaricare i veicoli elettrici sia con batterie da 400 V sia da 800 V.

Ci sono ottime ragioni perché il caricatore ad alte prestazioni non venga utilizzato alla stazione a valle della Stoosbahn. Se gli sciatori dedicassero allo sci il tempo di cui Terra HP ha bisogno per ricaricare la loro auto elettrica, il divertimento sarebbe di brevissima durata! Grazie alla tecnologia di azionamento ABB, la funicolare più ripida del mondo impiega circa sette minuti per raggiungere la vetta; la stazione di ricarica più veloce del mondo ne impiega solo quattro per ricaricare un’auto, garantendo 100 chilometri di autonomia. 


In salita

Sino alla vetta con la funicolare più ripida del mondo

Il percorso che conduce da Schwyz-Schlattli fino al comprensorio escursionistico e sciistico dello Stoos, a un’altitudine di 1.300 metri, ha una pendenza di oltre 47 gradi. A piedi sarebbe come una faticosa arrampicata e anche la maggior parte delle auto si ferma a una pendenza che è meno della metà di questa.

Non c'è da stupirsi se la nuova cabinovia Stoos, che dal dicembre 2017 percorre questa tratta direttamenente e in modo affidabile, è diventata dunque in breve tempo un'attrattiva per numerosi appassionati di montagna nazionali e internazionali. Nei sette minuti di tragitto, gli avventurosi conquistatori di vette non si accorgono neppure che stanno viaggiando con la cabinovia più ripida del mondo. Grazie a uno speciale sistema automatico che mantiene sempre orizzontale il pavimento delle quattro cabine cilindriche dal design futuristico, i passeggeri apprezzano il panorama mozzafiato sentendosi perfettamente sicuri.

Ci sono voluti 14 anni per progettare e costruire questa meraviglia dell'architettura alpina lunga 1,7 chilometri. La sua realizzazione è stata possibile principalmente grazie a due aziende, entrambe leader mondiali nei rispettivi settori. La società Doppelmayr/Garaventa, leader di mercato nella costruzione di impianti a fune, che in precedenza aveva costruito oltre 15.000 impianti a fune per clienti in 96 paesi, si è aggiudicata l'appalto per la costruzione degli impianti a fune. L'azionamento per la funicolare dei record è invece opera di ABB. L'estrema lunghezza del profilo, in cui vengono talvolta impiegati 110 metri verticali per 100 metri di avanzamento, pone enormi problematiche legate alla dinamica dei motori di azionamento, della meccanica e delle funi. Per l'azionamento principale erano necessari due motori a bassa tensione da 1,2 megawatt ciascuno. A titolo di confronto, il totale di 2,4 megawatt corrisponde a un'energia con la quale si possono utilizzare circa 250 scale mobili contemporaneamente.

La funivia più veloce di tutta la Svizzera

Grazie alla significativa partecipazione di ABB è stato creato un altro capolavoro tecnologico: dal 2014 l'Urdenbahn collega i comprensori sciistici di Arosa e Lenzerheide/Parpan formando il più grande comprensorio sciistico dei Grigioni: da un lato i progettisti sono riusciti a fare in modo che i cavi di sospensione lunghi 1.682 metri e spessi quanti quanto un braccio attraversino l'Urdental senza un solo supporto. Dall’altro, invece, le due cabine, ciascuna della capienza di 150 passeggeri, viaggiano a una velocità di 12 metri al secondo e in meno di 5 minuti trasportano fino a 1.700 passeggeri all'ora da una stazione all'altra.

Il fatto che la fase di progettazione della funivia più veloce della Svizzera sia durata circa 40 anni, accompagnata da dibattiti talvolta accesi, ha riguardato più gli aspetti tecnici che quelli ambientali. La valle dell'Urdental è considerata una delle più belle riserve naturali elvetiche, ragione per cui fin dall'inizio è stata sotto la stretta sorveglianza degli ambientalisti. Ciò è stato possibile solo grazie a una serie di innovazioni tecniche con le quali ABB ha reso l’impianto una delle soluzioni più esemplari per l'apertura delle regioni alpine sensibili.

Poiché la linea elettrica esistente era stata progettata per soli 4,5 megawatt ed era fuori questione la realizzazione di una linea di alimentazione più robusta, da tutto principio gli ingegneri hanno prestato particolare attenzione a una tecnologia ad alta efficienza energetica. La svolta è arrivata con un progetto che prevedeva due linee parallele invece di una. 

Grazie al controllo intelligente e ai convertitori di frequenza intelligenti di ABB, le due cabine possono ora operare indipendentemente l'una dall'altra e persino viaggiare nella stessa direzione durante le “ore di punta”. L'uscita del generatore di una linea è collegata in modo ottimale con l'uscita dell'altra e coordinata in modo tale da consumare la minore quantità possibile di energia.

Nella stazione a monte dell'Aroser Hörnli è stata inoltre allestita una cosiddetta smart grid. Questa rete elettrica intelligente combina tutti i flussi di energia, dalla funivia agli impianti di ventilazione e di innevamento; grazie al controllo automatico garantisce la distribuzione ottimale dell'elettricità e la massima efficienza energetica. Se necessario, può ridurre la velocità di una rete per un breve periodo di tempo per fornire più energia alle altre utenze.

La funivia, costata circa 20 milioni di franchi svizzeri, costituisce quindi un progetto per la messa in rete intelligente di diverse utenze e forme di energia ed è considerata per molti aspetti un precursore nello sviluppo delle regioni di montagna. 

In treno verso la vetta

La spettacolare funivia tedesca è entrata in funzione in Baviera il 21 dicembre 2017, pochi giorni dopo la Stoosbahn. La nuova funivia dello Zugspitz ha stabilito infatti tre primati mondiali: con i suoi 127 metri, ha il traliccio d'acciaio più alta, con 1.950 metri raggiunge il dislivello complessivo più grande e con i suoi 3.213 metri vanta la campata di funi più lunga al mondo.

Anche in questo caso, l’opera è il risultato di una riuscita collaborazione tra i due leader mondiali ABB e Doppelmayr e Frey AG Stans. Anche per il Gruppo Doppelmayr/Garaventa, che oltre a numerose ferrovie di montagna in tutto il mondo, ha implementato soluzioni di funivie da Londra, passando per Lisbona, fino a La Paz in Bolivia e costruirà nove dei nove nuovi impianti di risalita per i Giochi Olimpici Invernali di Pechino del 2022, la costruzione del percorso di circa 4,5 chilometri ha rappresentato una sfida particolare. Con una pendenza fino al 104 per cento, la nuova funivia sulla vetta più alta della Germania, lo Zugspitz, è solo poco meno ripida della Stoosbahn e in taluni casi sono stati superati strapiombi di oltre 1.000 metri.

Anche in questo caso le sfide dal punto di vista dell'azionamento sono state importanti. Il nuovo impianto deve funzionare 365 giorni all'anno in modo continuo e senza interruzioni in caso di vento e condizioni atmosferiche avverse, anche durante i necessari interventi di manutenzione. Questo è garantito da due motori trifase da 800 kilowatt e convertitori di frequenza ABB alloggiati nella stazione base, nonché da un altro motore da 280 kilowatt per l'azionamento di emergenza e da un sistema di alimentazione autonomo da quasi due megawatt, che consente alla funivia di restare in funzione anche in caso di blackout totale.

Con questa soluzione completa, la nuova funivia dello Zugspitze può contare su una potenza tre volte superiore a quella della vecchia funivia dell'Eibsee. Con i suoi 580 passeggeri all'ora, può trasportare alla vetta un numero di passeggeri tre volte superiore. In questo modo, ABB è stata ancora una volta in grado di contribuire affinché le generazioni future possano apprezzare svago e divertimento nell’incontaminato paesaggio alpino.


Sulla cima

Soluzioni high-tech per un divertimento in pista pulito

Nelle canzoni popolari sul passatempo invernale preferito da svizzeri, tedeschi e austriaci, cioè lo sci, si dice che non serve nient’altro se non "zwoa Brettln und an g' führigen Schnee", vale a dire due tavolette di legno ai piedi e tanta neve. ABB naturalmente non è mai citata in queste canzoni, anche se lo specialista svizzero della tecnologia gioca un ruolo importante nella produzione di entrambe.

Atomic, ad esempio, produttore di articoli sportivi con sede a Pongau, in Austria, produce sci che non solo soddisfano le esigenze di Marcel Hirscher, otto volte vincitore della Coppa del Mondo, ma il suo marchio è sinonimo di divertimento sulle piste e divertimento per gli sportivi. Tuttavia, i sofisticati prodotti high-tech di oggi hanno poco in comune con le "tavolette di legno" di cui abbiamo parlato sopra: oggi ogni tipo di sci è creato su misura alle esigenze dei diversi gruppi target - dai principianti agli ambiziosi freestyler - e ha una struttura diversa. Il tipo di legno, lo spessore e l'incollaggio dell'anima offrono già innumerevoli possibilità di combinazione, per non parlare di lunghezza, spessore e forma, accanto a sempre nuove varianti di design.

Con il solo lavoro manuale, oggi non sarebbe possibile una produzione di sci così moderna. Ecco perché 20 robot ABB lavorano con gli specialisti del produttore di sci presso la sede centrale di Atomic ad Altenmarkt, Salisburgo, e assumono i compiti più rischiosi che svolgono con alta efficienza e precisione.

Ciò rende non solo la produzione più sicura, più efficiente e più economica, ma anche - benché questo aspetto venga solitamente trascurato nei dibattiti sull'automazione industriale - molto più sostenibile dal punto di vista ecologico. I robot riducono il consumo energetico grazie a sequenze di movimento ottimizzate. Lavorano con precisione costante e quindi riducono anche il consumo di materiali pregiati o di adesivi e vernici potenzialmente inquinanti. Grazie ai sofisticati programmi di sicurezza di ABB, i robot collaborano con i dipendenti, svolgendo al loro posto le attività più pericolose e ripetitive, riducendo al tempo stesso gli incidenti in officina.

Neve sostenibile dal lago

In Svizzera, quasi il 50 per cento delle piste da sci può essere innevato artificialmente, l’Austria arriva a circa il 70 per cento e vi sono alcune regioni, come l'Alto Adige, in cui i fiocchi di neve artificiale cadono sulle piste da sci addirittura nella totalità degli impianti. E grazie alle soluzioni tecniche di ABB, il consumo di energia e acqua per la produzione di neve artificiale sta diventando sempre più sostenibile.

E grazie alle soluzioni tecniche di ABB, il consumo di energia e acqua per la produzione di neve artificiale sta diventando sempre più sostenibile. Il produttore leader di sistemi ad alta efficienza energetica, ad esempio, ha consegnato puntualmente i motori per un impianto di innevamento su larga scala a St. Moritz per i Campionati del Mondo di Sci 2017. Un bacino artificiale, profondo 10 metri e grande quanto sette campi da calcio, è stato costruito appositamente per questo scopo.

L'acqua del lago viene filtrata nella stazione di pompaggio di Lej Alv e quindi pompata dai motori ABB prima attraverso una torre di raffreddamento e successivamente attraverso una rete di tubazioni sotterranee di 50 chilometri fino ai generatori di neve. In questo modo si risparmia il doppio della preziosa energia: poiché non era più necessario pompare l'acqua fino a valle, nel primo anno di funzionamento il consumo di energia elettrica era già stato ridotto di due gigawattora - ben il 16 per cento.

Inoltre, il sistema di raffreddamento aumenta anche l'efficienza e quindi il rendimento energetico dell'impianto. Sebbene il bacino di 700.000 metri cubi debba essere svuotato e riempito due volte nel corso di una stagione, i timori legati al bilancio idrico della regione sono risultati infondati. L'acqua, trasformata in neve mediante aria fredda, ritorna al ciclo naturale nel momento in cui la neve si scioglie.

Altri vantaggi a beneficio sia degli sciatori che della natura: Il manto nevoso artificiale uniforme e non scivoloso evita l’uso dei macchinari utilizzati per preparare le piste, proteggendo in questo modo la vegetazione da danni meccanici causati dai bordi degli sci e dai battipista.


Panorama

Energia pulita per il fattore benessere

Treni, funivie, impianti di innevamento: grazie al turismo, le Alpi sono costantemente sotto tensione. E anche quando il sole cala dietro le montagne, le luci restano accese a lungo anche dopo gli spettacolari tramonti che infuocano le vette. Nelle ore piccole, la movida si sposta dalle piste agli innumerevoli bar alpini degli hotel di montagna e ai camini dei rifugi.

Fin dagli albori del turismo alpino, ABB ha lavorato a soluzioni in grado di fornire elettricità ai villaggi di montagna, compresi alberghi, terme e rifugi, nel modo più ecologico possibile. La centrale elettrica locale del comune svizzero di Davos ha rappresentato uno dei primi progetti di BBC, predecessore di ABB, in questa regione. Con le sue due turbine ad acqua, assicura ancora oggi che la comunità di 11.000 abitanti dell’alta montagna, comprese le più moderne infrastrutture per veicoli elettrici (di cui si parla nella prima tappa di questo tour alpino), possano essere rifornita di elettricità verde.

Alimentazione sicura alla diga di James Bond

Uno degli esempi più recenti dell'impegno del pioniere svizzero dell'elettrificazione è l'installazione in una delle dighe più alte d'Europa. Il lago di Vogorno è un bacino artificiale utilizzato per la produzione di energia elettrica dal 1965. Il muro di sbarramento dell'impianto gestito da Verzasca SA si erge a 220 metri dal suolo e, con la sua facciata a volta e gli eleganti puntoni laterali, è una delle strutture di grandi dimensioni architettonicamente più spettacolari delle Alpi.

Motivo sufficiente per spingere Hollywood a utilizzare il sistema più volte come set cinematografico. Così, nientemeno che James Bond nel film Goldeneye con un audace bungee jump dal muro della Verzasca - eletto come migliore acrobazia cinematografica di tutti i tempi - ha fatto sì che la diga oggi sia considerata un vero e proprio eldorado per i visitatori delle Alpi in cerca di avventure. 

Per gli esperti di energia e di ambiente, invece, la struttura rappresenta soprattutto una soluzione esemplare per l'approvvigionamento energetico sostenibile nelle Alpi. Con una capacità di 227 milioni di Kilowattora, la centrale ad accumulazione di 105 milioni di metri cubi copre il fabbisogno elettrico annuo di oltre 50.000 utenze domestiche svizzere medie. Per fare in modo che ciò resti possibile, ABB ha realizzato un sistema modulare per l'alimentazione elettrica ininterrotta dell'impianto su larga scala. Ciò consente a componenti critici come pompe dell'olio, sistemi di controllo, video e logistica IT, pompe o impianto di illuminazione di emergenza di mantenere un’erogazione affidabile di energia eco-efficiente anche in caso di guasti.

Impianto solare galleggiante

A Lac de Toules, a circa 300 chilometri di distanza, ABB e la società di servizi energetici Romande Energie collaborano fianco a fianco in un progetto pionieristico, che mira a potenziare l'uso di fonti di energia rinnovabile. Lì, il bacino artificiale non solo fornirà energia idroelettrica come prima, ma produrrà anche elettricità tramite l’energia solare. In una fase di prova, sono stati inizialmente impiegati 36 pannelli solari galleggianti per produrre ulteriori 800.000 kWh di energia elettrica all'anno e dotare fino a 220 famiglie della regione con inverter, trasformatori e quadri per la media e bassa tensione tramite gli inverter ABB leader di mercato.

Questa prima centrale solare galleggiante nelle Alpi pone notevoli sfide costruttive ai progettisti. A un'altitudine di 1810 metri, le centrali galleggianti devono resistere a velocità del vento fino a 120 km/h, a strati di ghiaccio fino a 60 centimetri di profondità e un manto nevoso che raggiunge anche i 50 centimetri. Ciò non solo raddoppia lo sfruttamento dell'area lacustre, delle strade di accesso e delle infrastrutture elettriche esistenti, ma consente anche un rendimento energetico particolarmente efficiente.  Poiché la neve riflette la luce in inverno, l'atmosfera è più sottile a questa altitudine, le temperature più basse e le radiazioni UV più elevate; gli studi condotti finora hanno dimostrato che i pannelli bifacciali possono fornire fino al 50% in più di energia elettrica rispetto a sistemi analoghi collocati nelle valli.

Se i test avranno esito positivo, questa tecnologia verrà ulteriormente sviluppata a partire dal 2021. Inoltre più di 1053 di queste piattaforme galleggianti potrebbero coprire l'area di circa 30 campi da calcio e un terzo del lago e fornire elettricità a 6600 famiglie.

Dal rifugio all'albergo di montagna

Al fine di sfruttare al meglio queste fonti di energia, ottenute con grandi spese, all'altro capo della catena energetica ABB fornisce numerose soluzioni di case intelligenti per fare in modo che i turisti nelle Alpi possano trascorrere le loro vacanze in modo confortevole ed ecologicamente sostenibile.

Nel Salisburghese austriaco, l'Hotel Edelweiss sta diventando una destinazione di vacanza eco-efficiente grazie alla domotica. Il sistema i-bus® KNX di ABB collega tutte le applicazioni e i dispositivi, rendendoli più facili e flessibili da controllare. Ad esempio, sistemi di illuminazione, persiane, sistemi di riscaldamento e ventilazione sono modulabili in funzione dei desideri degli ospiti e le condizioni esterne possono essere adattate per rendere l'edificio il più efficiente possibile dal punto di vista energetico.

Gli alpinisti vivono il mondo delle vette in diversi modi sostenibili: dall'arrivo e la ripida salita, alla movimentata pista da sci, al panorama alpino mozzafiato davanti alle finestre della camera d'albergo, grazie ad ABB il turismo montano diventa un'esperienza unica nel segno dell'ecologia.


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