Soluciones de ABB para energía solar proveen a la base uruguaya en la Antártida

Junto con Novasol Ingeniería, el mayor instalador fotovoltaico en Uruguay, las soluciones solares de ABB se integraron a la base de investigación uruguaya ubicada en la inhóspita Antártida.

ABB aprovecha sus 25 años de experiencia en técnicas de energía solar y su experiencia en trabajo en ambientes extremos para colaborar con el gobierno de Uruguay y dar energía a su base de investigación sustentable en la Antártida.

Con una extensión de 14.000 kilómetros cuadrados y condiciones extremas que incluyen temperaturas tan bajas como -89.2 °C además de vientos que superan los 200 km/h, la Antártida es uno de los lugares más inhóspitos del planeta.

También es un centro de la investigación que es fundamental para ampliar nuestra comprensión del cambio climático global y del futuro de nuestro planeta. Dada su condición de plataforma para realizar investigaciones ecológicas de suma importancia, es vital que toda investigación sea inofensiva para el ecosistema delicado. Por consiguiente, existen acuerdos y tratados estrictos que comprometen a todas las bases científicas a proteger ese continente helado mediante programas de monitoreo continuo para evaluar el impacto de cualquier actividad que allí se realice.

Como muchas otras naciones, Uruguay posee una base para la investigación científica en la Antártida desde hace más de 30 años. La base Artigas, inaugurada en diciembre de 1984 y residencia de 10 científicos y 15 tripulantes durante el verano, obtenía la energía necesaria de generadores diésel.

Además del impacto ambiental, la logística que implica la compra, el transporte y el almacenamiento de diésel en condiciones tan remotas y difíciles hace que el uso de combustibles fósiles sea una solución ineficiente, peligrosa y costosa para alimentar este tipo de bases.

Hace mucho tiempo que el gobierno uruguayo es un defensor de las energías renovables y después de un programa de 10 años para reducir su dependencia de combustibles fósiles, 97% de la electricidad del país proviene ahora de la energía hidroeléctrica, solar, eólica y biomasa.

Después de un éxito semejante, el gobierno estaba entusiasmado por extender su programa más allá de las fronteras uruguayas e integrar las energías renovables en la base Artigas a fin de garantizar su sustentabilidad y el vital trabajo de investigación que se realiza allí.

El gobierno seleccionó a Novasol Ingeniería, el mayor instalador de soluciones fotovoltaicas en Uruguay, para que montara una instalación solar experimental diseñada para resistir los formidables desafíos ambientales de la Antártida.

A fin de desarrollar una solución sustentable, el equipo de trabajo tuvo que enfrentar una cantidad de desafíos sin precedentes, incluidos vientos cortantes de hasta 200 km/h y temperaturas bajo cero, sumado a variaciones extremas de la luz diurna, de hasta 16 horas en verano y menos de dos horas en invierno. Es por eso que la instalación debió completarse dentro de una ventana de tiempo muy breve, antes del cambio de estación y el comienzo del duro invierno.

Novasol recurrió al apoyo de ABB para ayudarlo con la provisión bajo esas circunstancias desafiantes únicas.

ABB propuso una solución que incluyó el inversor monofásico UNO-DM-1.2-TL-PLUS-SB (1,2 kW a 230 VAC), un datalogger VSN700-03, un panel de accesorios UNO-DM-COM KIT, una estación meteorológica VSN800-14 y conectores RCD y MC4-Evo2.

Dados el posible impacto ambiental y los costos involucrados, Novasol y ABB se unieron al Instituto Antártico Uruguayo y a la empresa de servicios públicos UTE para recrear el medioambiente antártico hostil en un laboratorio y probar la solución antes de la instalación. Ese ensayo riguroso aseguró que la solución funcionara en el campo.

Gracias a las capacidades flexibles plug-and-play del inversor UNO-DM-PLUS, junto con el monitoreo remoto a través de la solución de supervisión Aurora Vision de ABB, Novasol no solo podría completar la instalación del 1,2 kW dentro de un plazo de 3 días, sino que también podría monitorear a distancia su rendimiento cuando se recopilan datos sobre los patrones climáticos que, en el futuro, van a brindar información más precisa a instalaciones de mayores dimensiones.

Tal como comentó el presidente del Instituto Antártico Uruguayo, el contralmirante Núñez: «La configuración previa del sistema en el entorno de prueba hizo que el trabajo de instalación en la Antártida fuera muy sencillo».

En el futuro, Uruguay tiene la intención de generar 45% de la energía necesaria para la base Artigas con fuentes renovables, es por eso que está planificada la instalación de una planta de 1000 kW para 2019.

Como explicó Francisco Manfredi, de ABB: «Trabajamos estrechamente con nuestros colegas a fin de desarrollar una solución única para uno de los medioambientes más inhóspitos del mundo. Ahora, como fruto de ese trabajo, estamos protegiendo el ecosistema local mientras generamos la energía necesaria para alimentar esta investigación vital sobre el calentamiento global y el futuro de nuestro planeta. Es una victoria, una victoria que muestra lo poderosas que pueden ser nuestras soluciones del generador al enchufe, en cualquier ubicación».

ABB (ABBN: SIX Swiss Ex) es un líder tecnológico pionero en equipos de electrificación, robótica y cinemática, automatización industrial y redes eléctricas para clientes de servicios públicos, industrias, transportes e infraestructuras en todo el mundo. Continuando con sus más de 130 años de historia de innovación, ABB está escribiendo hoy el futuro de la digitalización industrial con dos propuestas de valor claras: hacer llegar la electricidad desde cualquier planta de generación de energía hasta cualquier tomacorriente y automatizar las industrias desde la gestión de los recursos naturales hasta la entrega del producto final. Como patrocinador principal de la Fórmula E, la categoría internacional de automovilismo FIA íntegramente eléctrica, ABB está ampliando los límites de la movilidad eléctrica para contribuir a un futuro sostenible. ABB opera en más de 100 países y tiene unos 135.000 empleados. www.abb.com

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