La soluzione ABB Ability ™ utilizzata per risolvere il crescente problema della plastica negli oceani del mondo

Un enorme accumulo di plastica galleggia nel mezzo dell'Oceano Pacifico, tra le Hawaii e la California. La dimensione della più grande tra le cinque zone di accumulo di plastica in mare aperto, il Great Pacific Garbage Patch, è ora stimata a due volte la dimensione del Texas e tre volte la dimensione della Francia.

La tecnologia ABB sta contribuendo a risolvere la conseguente e urgente sfida ambientale che si è creata.

L’imbarcazione dedicata alla ricerca ambientale Fantastiko, gestito dalla fondazione olandese By the Ocean we Unite (BTOWU), sta utilizzando soluzioni avanzate fornite da ABB per studiare e analizzare questa crescente concentrazione di plastica nell'oceano. La missione di BTOWU è quella di evidenziare il danno causato dai milioni di tonnellate di plastica che finiscono ogni anno negli oceani di tutto il mondo.

La fondazione stima che ogni anno circa otto miliardi di chilogrammi di plastica finiscono negli oceani. Ciò corrisponde a 23.000 chilogrammi di nuovi rifiuti di plastica al minuto. Una volta scaricati nell'oceano, iniziano immediatamente a danneggiare l'ambiente ed entrare nella catena alimentare. È stato verificato che più di 200 specie di vita marina hanno ingerito plastica. "È davvero triste vedere quanta plastica abbiamo scaricato negli oceani", afferma la dottoressa Nanne van Hoytema, coordinatrice scientifica della BTOWU.

Per aiutare a combattere questo problema, la nave della fondazione utilizza l’ ABB Ability™ Marina Advisori System – OCTOPUS – per pianificare i percorsi ottimali che massimizzino il suo consumo efficiente di carburante e l'impatto operativo. Il software è progettato per aiutare l'equipaggio a pianificare rotte, registrare i dati generati dalle analisi e monitorare le condizioni meteorologiche durante i suoi viaggi di ricerca nelle acque al largo di Rotterdam, nei Paesi Bassi, della Francia, del Belgio, della Danimarca, del sud dell'Inghilterra e delle Isole del Canale della Manica. Allo stesso tempo, il portale ABB Ability™ Marine Fleet aiuta la fondazione a raccogliere e ad analizzare i dati in tempo reale provenienti dai sensori di bordo di Fantastiko.

Questi dati comprendono non solo la quantità e le caratteristiche dei rifiuti di plastica incontrati dalla nave, ma anche le informazioni sul viaggio e sulle condizioni meteorologiche sul percorso della nave. Grazie al portale ABB Ability™ Marine Fleet, la ricerca e le scoperte di Fantastiko possono essere consultate direttamente attraverso il sito web della fondazione. I follower di BTOWU sono in grado di seguire lo stato delle spedizioni sul sito web, che presenta informazioni relative ai tipi di rifiuti di plastica che vengono trovati.

Photo: Jedimentat44, Creative Commons by 2.0
Photo: Jedimentat44, Creative Commons by 2.0

L'accumulo di plastica oceanica viene riconosciuto come una sfida importante che deve essere affrontata. Il Parlamento europeo ha già votato il divieto totale delle cosiddette materie plastiche monouso, tra cui posate di plastica, piatti, tamponi di cotone e cannucce. Ma si può e si deve fare di più e mobilitare l'opinione pubblica è di fondamentale importanza.

"L'aspetto chiave delle nostre spedizioni di ricerca è presentare le nostre scoperte a quante più persone possibile", afferma il dott. Van Hoytema. "ABB Ability ci consente di condividere la nostra ricerca con il nostro pubblico dei social media. Dando alle persone a casa un collegamento diretto con noi in mare, possiamo rendere rapidamente ed efficacemente la nostra ricerca parte della vita quotidiana delle persone ".

"ABB è impegnata su tecnologie compatibili con la sostenibilità", afferma Mikko Lepistö, Senior Vice President di Digital Solutions nella Business Unit ABB Marine & Ports. "Ci fa piacere sapere che il nostro software dedicato al comparto marino venga utilizzato direttamente nella battaglia di protezione dell'ambiente marino."

Sono in corso altre spedizioni ambientali che utilizzano la tecnologia ABB.

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