iClickはYuMi®によって「PopGrip」の個包装の工程を革新します

iClickはYuMi®によって「PopGrip」の個包装の工程を革新します

ノベルティの会社では、協働型双腕ロボットYuMiを2台使用し、毎分24個の「PopGrip」の台紙付けと袋詰めを自動化しています

スマートフォンは、間違いなく世界で最も頻繁に扱われているデバイスです。そしておそらく、うっかり地面や床に落とされているデバイスとしても世界一ではないでしょうか。iClick社のPopSocketシリーズのひとつであるPopGripは、アコーディオンのように膨らむステムがついたスマートフォンの背面に固定する円形のハンドルで、携帯性を犠牲にすることなくスマートフォンをよりしっかり保持したいというニーズから生まれました。

熟練したマーケティング担当者たちはすぐに、直径1.5インチの円形のノブがブランドの認知度を高めるのに最適な場所であることに気付きました。展示会やイベント、その他のチャネルで配布するのに十分なほど安価なミニモバイル広告塔。このような原動力が、PopGripというブランドを、シアトルを拠点とするノベルティ販売会社であるiClickにとって最もホットな製品にしました。

iClick が増加するニーズに応じるために生産を増強すると同時に、最終的な組立と包装の工程には特に重点が置かれました。 この工程では、スポンサー企業のロゴが入ったPopGripをカスタム印刷された台紙に挿入し、使用方法やプロモーション内容が印刷されたポリ袋に入れていきます。 

「もともとPopGripは、1つのステーションで台紙に手作業で挿入し、別のステーションに移され、自動袋詰め機に入れられていました」とiClickの副社長Steve White氏は言います。

 「これは労働集約的な工程で、4人以上の作業員でさえも、需要に追いつくことができませんでした。さらに、これは退屈で反復的な作業であり、作業を続けてくれる人を見つけるのは困難でした」

White氏とそのチームは、従業員を高度なスキルが必要な仕事に転換させながら、袋詰め機の能力を最大化する必要性に駆り立てられ、潜在的な自動化ソリューションを探し始めたのです。 一連のグーグル検索はさらなるインスピレーションを提供し、無数のオプションを選別した後、ABBの双腕型の協働ロボットであるIRB 14000 YuMi®は、さらに検討する価値があると思われました。

ABBはiClickを、珍しいアプリケーション向けの革新的なロボットシステムの開発で知られるABBのシステムインテグレータであるHouse of Design (HOD)に紹介しました。HODは、協働型双腕ロボットのYuMiがこの仕事に理想的であることを発見プロセスの早い段階で確認し、2台の双腕ロボットが互いに同期して作業し、PopGripに台紙を入れて袋詰めするステーションを設計しました。

「ABBの協働ロボットは最高のソリューションでした」とWhite氏は述べました。

「2台の双腕のYuMiで、2つの手動工程を1つのシームレスな自動工程に組み合わせることができました」

2台のYuMiは、互いに隣接して配置され、同じタスクを処理します。 それらの近接性のため、4つのアーム(合計28軸)のそれぞれの動きは、ステーションの限られたスペース内での動作の実行および処理能力を最大化するために慎重に調整されています。HODは、ABBのRobotStudio®シミュレーションソフトウェアを使用して、各アームの最適な動きを実験し、最終的にプログラムしました。

「RobotStudioは、システム構成やロボットのリーチの確認、コードテスト、レート計算などに使用しています。また、強力な営業ツールでもあります。プロジェクトのビジョンを説明するためのシミュレーションを作成することができます。サイクルスピードと製品の流れを示しているので、潜在的なお客さまは自信を持ってHODとのパートナーシップに近づくことができ、我々は実際に彼らの製造の問題を解決できることを完全に理解しています」と、HODのオートメーション&ロボティクス のバイスプレジデントBrandon Schmidt氏は述べました。

一方のYuMiのアームは、トレイからPopGripを取り出し、中間の組立ステーションに置き、もう一方のアームは、カードステーション(台紙の束)から台紙を取り出し、PopGripの下部と上部の間の溝にスライドさせ、台紙を保持したまま同じ動きで、完全なピース(台紙とPopGrip)を持ち上げ、包装機にスライドさせます。そして、ロボットのIOを発して、ピースが袋に入っていることを包装機に伝えます。

「2つの手動作業を1つの自動化された工程に組み合わせているので、ステーションは4人分の作業を行い、フル稼働で自動化された袋詰めシステムに供給します」とHODプロジェクトマネージャーのChad Svedin氏は述べました。

「このシステムは、ロボット上のIOが、袋詰めされたPopGripを搬送するための複数の専用コンベアのうち、どのコンベアを使用するかを指示することで、異なる注文に対して同時に作業することも可能です」

同じエリアにロボットを配置することができます。 YuMiは、他の作業者との衝突などの予期せぬ衝撃を感知した場合、すぐに動作を一時停止し、リモコンの再生ボタンを押すように簡単に再起動します。万が一、人との接触が発生した場合、YuMiのマグネシウム骨格は、柔らかい丸みを帯びたパッドで覆われているため、衝撃を吸収し、減衰させます。

これにより、従来の産業用ロボットでは一般的に必要とされていた安全柵などが不要となりますが、これは忙しいPopGripsの生産現場では重要な基準となります。「開放的な工場フロアを維持できるため、作業者は作業の流れを妨げることなく、ステーションに近づいたり、カードトレイを補充したり、リジェクトを引き出したり、その他の作業についても容易になります」とWhite氏は述べています。

2018年2月に稼働したシステムが、iClickのロボットによる自動化の最初の経験となりました。  その成功は、半年後に最初のシステムと同じ2台目のシステムを設置したことでも知られています。さらなる柔軟性を追加して、袋詰めシステムは、iCamカバー、リングホルダー、ウェブキー、ピクシーライトなどの他のiClickのノベルティの多くに対して、ピック、整列、包装の作業を適合できます。

自動化されたカーディングおよび袋詰め装置の導入以来、以前の iClick の手作業を担当していた作業者は、生産チームの管理職に異動となり、毎日のルーチンにおいてはるかに満足度が上がり、キャリアアップの道がより明確になっています。

この革新的なデザインはHODにとっても好評で、「FlexBagger」をブランド化しました。「FlexBagger」は、1台または2台のYuMiから構成され、Autobag®システムとしてAutomated Packaging Systems社から販売されています。これは現在、他の小型製品袋詰め用途のためにも市販されています。

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