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跨平台資料交換

工程是一門講究團隊合作的專業,而團隊運作的基礎奠定在彼此流暢的資訊交換。但就算人的溝通能順暢,不同工程平台間的資料交換卻是個難題。特別是大型工程專案,參與的團隊眾多,資料交換需求龐大,能不能有一種便捷的方式,敲敲鍵盤滑鼠就能迅速完成跨平台資料交換?

工程是一門講究團隊合作的專業,而團隊運作的基礎奠定在彼此流暢的資訊交換。儘管工程師們能充分溝通彼此想法,但若遇到團隊成員需要在不同工程平台間交換資料的時候,常因為各平台有其特定的操作環境,兩兩間不一定能互通相容,導致跨平台資料交換是個棘手的問題。特別是在大型工程專案中,內外參與的工程團隊眾多,專案期程又長,需要交換與協同記錄的資料量龐大,更突顯對跨平台資料交換的需求。 

創新始於實務需求

ABB位於瑞典的高壓直流輸電技術工程團隊,自1945年來,已承攬110項專案,總安裝容量超過12萬MW,全球市佔率達50%。具經驗,一個高壓直流輸電專案平均需用上約20個工程平台,涉及的裝置工具數可高達40餘種。以系統設計部門為例,平均一年約有30個平行工作流程同時進展,不同工程研究間約有400個資料交換節點。倘若一個節點一年進行兩次的資料交換,總交換次數便可高達24,000次。若橫跨各工作流程有20個參數需要交換,則交換數就攀升到480,000次了。 

在不同平台間傳遞工程資料是件惱人、耗時又容易出錯的苦差事,更怕是出錯後的「抓錯」,在滿坑滿谷的資料群間扮演偵探柯南,可不是件輕鬆的事。現行的做法多半透過實體交換,如手抄數據、圖表列印等,或是透過Excel與PDF檔案進行資料交換。但檔案傳送時,如果檔案不慎遺失、毀損或格式無法相容,又得重新再來一次。此外,欠缺檔案變更管理的機制,也是造成資料交換的人力物力成本激增原因。 

那麼,整個團隊都採用同一個資料庫的工具套件是否就能解決問題?答案是否定的。先不論用戶會被單一供應商綁定,往往各領域的最適工程工具來自不同的供應商,而目前工程工具在設計之初,常未納入與其他工具協同運作的互通性考量。因此工具間的資料無縫交換,一直是專案團隊在實務上的痛點。 

跨工程平台資料交換非難事

同樣深受其擾的ABB,著手開發「協作管理員」(Collaboration Manager, CM/暫譯),希望提出一種協助專案團隊在跨廠牌工程工具間的資料交換機制,相較於Excel或PDF的檔案交換,更能達到變更標記、歷史溯源、版本管理、權限管理、可視化介面、專案總覽等功能。 

CM最大的特點是輕量簡潔,採用符合IEC 62714的開放標準AutomationML(自動化標記語言),透過共用資料夾實現資料交換。CM作為資料交換的中介者角色,軟體設計單純,不具備資料庫、主從式架構(client-servers)或服務導向架構(service-oriented architecture, SOA),僅需存取一般檔案伺服器或sharepoint之類的雲端儲存系統,即可運作。另外,CM可自動儲存檔案交換歷程,提供資料比對功能,並以可視化介面呈現檔案的時序變化。

「專案總覽」功能可將專案資料的交換進度一體呈現,依傳送者-接收者條列式排序,以顏色標記各檔案資料傳輸的狀態。「數位資料核可機制」則使個別資料組的管理者可輕鬆檢視文件,藉由標示核可(approved)與拒絕(rejected),來維持檔案一致性。而「版本管理」功能會自動與核可資料進行交叉比對,簡化文件品質控管流程。此外,CM相容於outlook的提醒功能,當CM上有新的資料更新,便會透過Email發送訊息給專案團隊,提高資訊共享的即時性。 

使用者效益

CM讓工程團隊省去紙本交換的繁瑣流程,只要點擊滑鼠,就能迅速完成跨平台的資料交換,例如PLC與工業機器人。對工程師而言,CM還能協助其比對手邊資料與接收端是否一致,並允許多種工程工具之間同時交換資料,縮短工作時間。對專案經理而言,CM可協助其檢視文件資料的不一致之處,並自動標記有問題的地方,盡早因應,讓團隊資訊隨時正確同步。CM的問世,的確省卻工程團隊不少麻煩,也顯著提高工作效率,縮短文件交叉檢查時間。ABB相信始於實務需求的技術創新,總能引起共鳴,期盼聽見更多的使用者回饋,讓數位時代裡的物物溝通更順暢。 
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