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數位轉型進行式

為回應風起雲湧的數位浪潮,ABB集團在今年第一季推出ABB Ability™。半年多來,外界詢問度爆表不說,更看到聽到針對這場數位化變革的討論,從四面八方襲來。透過此篇專欄,ABB集團數位長Guido Jouret進一步闡釋ABB的觀察與觀點。

ABB Ability™

ABB Ability™是ABB針對電力及公用事業、一般工業、交通及基礎建設用戶,所推出的整合性數位解決方案及數位平台,包含數位裝置、邊緣(edge)及雲互聯(intercloud)服務。更精確地說,ABB以微軟Azure為新應用的共通開發平台,結合用戶需求、產業know-how、製程工藝等,從互連性(connectivity)、分析與最佳化(analytics and optimization)、可視化(visualization)等層面,獨立開發或與用戶協同開發新數位解決方案。 

海量資料下的行動方案

然而多數人會問,ABB Ability™與以往ABB以軟體為核心的數位方案有何區別?ABB Ability™的獨特之處為何?面對這些問題,我想,closing the loop是關鍵。

換言之,也就是將程控工程師都很熟悉的「封閉迴路 (closed loop) 」概念,套用至ABB Ability™之中。一般封閉迴路控制系統會透過在運作流程中,加入「訊號回饋(Feedback)」機制,使控制系統能再根據輸出的訊號調整動作。意即,在ABB Ability™解決方案中,工廠運作的製程數據將以最短延遲時間(latency)傳輸回控制器,在運算分析後,再以最短時間提出行動對策給鄰近事件點的致動器,立即採取緩解行動。因此當偵測到任何參數異常時便能立即反應,以減緩異常情形對製程的衝擊。

這樣的概念,在目前的控制系統中並非新鮮事。但當監控管理的數據,從廠房內部擴及上下游供應鏈或其他外部相關單位時,海量資料的收集彙整、存取管理、判讀分析、決策反應等,就非原本的自動化控制系統能妥善管理的了。因此,雲端運算、機器學習等新資訊技術(IT)於工業界的應用紛紛興起。相較以往,ABB Ability™不僅在運算分析及數據整合能力上得到擴充,更讓行動提案從現場控制室走向高階管理者會議室。ABB Ability™能協助管理者不只聚焦在工廠的即時運作情況,還能更廣泛地整合上下游及影響營運的第三方關鍵資訊變動,透過直覺且可視化的介面,縮短決策及反應時間,採取行動。 

改變進行中

面對數位轉型,有許多改變正在進行中。從供給方來看,以ABB為例,ABB在銷售比重上,將可看到除了既有的軟硬體產品之外,服務業務的銷售比例可望顯著增加。例如馬達,ABB的數位解決方案可採集設備關鍵數據,分析並預測故障原因與機率,提供用戶維修計畫與建議,或可依據現場情況採取因應行動。在某種程度上,好似ABB正在損害自己的獲利模式,因為更佳的售後服務與維護,延長了設備的使用年限,而失去更換新馬達的機會。但實則不然,因為用戶的需求在變,服務模式也在變。

另外,工業界普遍存在透過制定專用標準或規格來綁定客戶,並排除競爭對手的做法。但近年來協同工作、協同開發已成為普遍的共識,前述封閉系統的作法,將不再受市場青睞。因此,ABB Ability™採開放架構,在嚴謹的資安與權限管理下,容許不同廠牌的雲端平台之間,互聯共享,我們稱之為「雲互聯(intercloud)」。

除此之外,還有許多的改變正在進行中,來不及一一贅述;同時我們也看到許多的機會,正在萌發中。 

物聯網「權利法案」

另一個不容忽視的議題──資訊安全。幾乎所有的客戶都會顧慮,將營運數據放在公有雲平台上的資訊外洩風險,因而裹足不前。為此,ABB提出「物聯網權利法案(IoT Data Bill of Rights)」來加以規範資訊共享及使用模式。就如同原始權利法案中,限制政府對公民採取不利行動的能力,物聯網權利法案將以實體條文保障客戶資料的基本權益。

ABB現已提出第一份初稿,並正在尋求用戶的意見回饋。該法案將在ABB和用戶之間,塑造出雙方對於資料權益的基礎認知,並成為ABB和用戶間商業往來的核心。

法案的幾個重要元素包括:

  • ABB將從用戶處採集哪些資料?
  • 為何需要採集該資料?
  • ABB如何保障資料的安全(透過技術或執行方針)?
  • 用戶將如何受益?
  • 若停止商業往來,ABB將如何處理用戶資料?

數位轉型已是現在進行式,讓我們一起採取行動,寫下數位未來。 

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