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漫步在雲端

12月初,由中國國家互聯網信息辦公室和浙江省政府合辦的第四屆世界互聯網大會於烏鎮風光落幕。遑論中國業界巨頭,蘋果公司執行長庫克、鴻海董事長郭台銘、力晶董事長黃崇仁皆親自與會。顯示在政策與市場的強勢力道下,中國的互聯網應用發展確實走在前頭。此番特別專訪ABB在中國的數位業務發展負責人李清源,分享「漫步在雲端」的中國觀點。

近年來,操作技術(Operation Technologies, OT)與資訊技術(Information Technologies, IT)的整合應用,堪稱工業界的熱門議題。這場以數位技術為核心的變革,正和實體經濟進行深度的交互作用,促使需求端與供給端加快數位轉型的步伐。反映在人身上,即是資訊人與工業人的對話將更加頻繁而深入。

本次專訪的嘉賓──李清源先生,正是IT與OT的雙棲代表。除擔任ABB在中國的數位業務發展負責人一職外,同時兼任ABB亞太區資訊長職務,以其多年的資訊管理與平台建置經驗,協助ABB在中國的數位業務推展及跨部門媒合。就任以來,李清源以自己為範本,親自體現了「兩化融合」的機會與挑戰。

connects總編輯劉文綺(簡稱劉):數位轉型成為近來業界熱門議題的可能驅動因素為何?

ABB數位業務發展負責人李清源(簡稱李):從需求與供給兩方面來看。需求側有全球能源使用效率提升、商品追求少量多樣、大國競爭策略的製造升級等驅動因素。

以「少量多樣的商品」來說,意味著廠商面對越來越難取悅的消費者,產品只能不斷地推陳出新。如此不僅增加了庫存管理的難度,也帶來供應鏈的高度複雜性。因此「製造彈性」便格外重要,甚至最好能搶在接單之前就做好生產和物流的準備。

另外,全球化浪潮讓大國無不力求技術革新,以迎來另一波的經濟成長。因而有德國的「工業4.0」;美國的「先進製造」;日本的「工業4.1J」;中國的「中國製造2025」等國家戰略陸續提出,藉「製造升級」來角力國際地位。種種背景下,萌生對新解決方案的技術需求。

供給側則有資訊物理系統(Cyber Physical System, CPS)與物聯網等技術應用逐漸發展成熟,進入市場。其實CPS與物聯網並非這幾年才問世,但卻是在雲端運算、人工智慧、傳感器技術的完備下,相輔相成,才推出一個又一個產業應用。

再者,數位化技術對商業模式的顛覆,已從消費性產業逐步來到工業界。從Amazon、Facebook到Uber,到AirBnB,to C的世界裡早已不知翻攪了幾回。若以產品生命週期的S曲線來看,工業界的數位化應用正位於快速發展階段,包含石化天然氣、能源及公用事業、船舶、食品飲料產業等,可預見將有越來越多的數位化應用導入工業場景。

劉:ABB Ability™是公有雲還是私有雲架構?

李:常常有人問我這個問題,但其實ABB Ability™不適合用公有雲或私有雲的二分法來區分。簡單來說,ABB Ability™是ABB針對電力及公用事業、一般工業、交通及基礎建設用戶,所推出的整合性數位解決方案及數位平台,包含數位裝置、邊緣(edge)及雲互聯(intercloud)服務。

由於工業用戶依其產業特性與業務性質,常有不同的雲端部屬需求。因此ABB Ability™用戶也可有多重選擇,例如微軟Azure雲平台,或者慧與科技(Hewlett Packard Enterprise, HPE)的ProLiant就地部屬(on-premises)資料中心、混合資料中心等方案。

「雲」的好處是,有個集中的資源池(resource pool),可在提升規模與可靠度的同時,無需增加硬體建置及維護成本。然而在工業應用場景中,常有用戶發現根本用不到雲,反而是能及時響應的邊緣運算,更加合適。因此,為能充分滿足應用端的各種需求,ABB Ability™包含了ABB獨立開發及與用戶協同開發的「邊緣」、「雲」和可在不同雲平台間互聯共享的「雲互聯」方案。

劉:請分享ABB Ability™在中國的應用案例。

李:
我舉幾個例子。首先是在北京,ABB為超過一千多萬人使用的飲水系統,提供了中低壓驅動器和智能工業儀錶,透過數據的即時傳輸,達到遠端監控與資料分析,顯著降低城市漏水率,確保供水無虞。

其次是在食品飲料產業的案例。ABB與吉林的一家食品加工業者,共同量身打造了該廠的工業機器人碼垛生產線、入庫管理系統與製造執行系統(MES),大幅提高生產力、安全性與數據分析範圍。以新導入的單一台IRB 660機器人為例,可取代15位碼垛工人,並藉由數據分析優化製程,將生產週期縮短30%,生產力提高20%。

另外,ABB協助內蒙古電力科學研究院建立資產健康管理中心,對院中的849台變壓器進行線上即時監測,採集變壓器的關鍵運轉資料,並依資產(變壓器)狀態提供風險評估,提出短中長期的維護保養優先順序。從而大幅減少變壓器的計畫外停機時間,提高運轉效率與可靠度。

劉:請分享中國邁向數位轉型的機會與挑戰。

李:
中國與台灣相同,都是這場數位變革的重要參與者。中國政府以政策力主導產業發展,頒布了《中國製造2025》、《互聯網+》、《智能製造發展規劃》等國家戰略,逐步引導產業和資源,向同一個方向匯集。

此外,市場端有阿里巴巴、華為及騰訊等領導企業,帶頭開創數位新應用,透過技術開發與異業結盟,不斷在創新的道路上有新的嘗試,牽動著週邊企業求新求變。連帶整個中國新創界,也鼓動著一波波大量且積極的試驗。

舉近期的共享單車為例。散佈各地的共享單車即是一個個物理世界的實體物件,透過車上安裝的傳感器將位置資訊傳送至遠端的中控中心,中心即可一覽無遺上萬台單車的分佈狀況。管理員能藉此將位於偏遠地區的單車標註紅利,吸引人們前往。同時,使用者在手機上可看到單車的位置及紅利資訊,再依個人需求選擇最適的單車。如此形成物理與虛擬世界的連結,開創了數位技術下的新商業模式。

然而,數位化是全球的賽事,數位世界並不受國土疆界的物理侷限。換言之,機會在全球,挑戰也來自全球。

劉:您對於台灣工業界邁向數位轉型的建議。

李:
建議不敢說,但我想分享幾項近期與產業界交流的觀察與心得。首先,企業邁向數位轉型並沒有一個一體適用的速成包。即使在相同產業,都會因其既有的作業流程、自動化程度、供應鏈體系等,而需要不同的數位化策略。因此,數位轉型的第一步通常是對自身情況的總盤點,釐清希望改善的營運績效瓶頸,再依據資源,設定階段性目標。

再者「兩化融合」,也就是信息化與工業化的深度結合,點出了數位轉型的核心。相信多數人都聽過也知道內涵,但在企業中,資訊流與生產流程往往很難真正地整合,這不止是系統層面的隔閡,還包含資訊人與工業人對彼此領域的知識缺口。做IT的不了解OT,做OT的也難以想像日新月異的ICT技術。因此專案小組中,兩種專業缺一不可。團隊中更需要營造一種氣氛,以增強對對方專業領域的基礎認知。好比剛談到的幾個應用案例,與用戶的初期討論不下數十次,雙方IT與OT人員輪番上陣,才能將爭點逐一聚焦,再來談任務目標與行動計畫的擬定。

如同剛所說,工業界導入數位化應用,正處於快速發展階段。可以看到IT企業走向工業應用,也可以看到OT企業大量導入資通訊、雲端運算、人工智慧等技術。現今工業界的數位化發展,就像當年的網際網路,讓你我對二十年後的世界存在著龐大的想像空間,也預告著相對保守的工業界,必須正視數位技術帶來的改變。從Offline到Online,連結實體(物件)與虛擬(信息),在軟體定義的世界中,什麼都有可能!

數位轉型中的一項特點為「虛實整合」,意即透過資訊物理系統(CPS)技術將實體世界裡的物件與虛擬網路結合,產生顛覆以往的新商業模式與新應用。
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