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驚艷漢諾威

數位技術快轉工業品生命週期

每年四月,全球工業界的盛事莫不是德國漢諾威工業大展。隨著數位化進程快速推展,雲計算、機器學習、數位分身等新技術加乘融合,今年的漢諾威展再度點出產業風向。嗅得先機的夥伴們,得加快腳步了。

以「產業整合­­­­­──互聯與協作」(Integrated industry – connect & collaborate)為題,2018年漢諾威展讓全球來訪者親身體驗日益數位化、互聯化的工業樣貌,將帶來嶄新的未來工作、未來工廠與協作模式。依《connects》團隊的現場觀察,可彙整以下三大趨勢。首先,移動式機器人(mobile robot)與物流運輸系統的發展已趨成熟,可望為彈性多工的智能產線再添鷹翼。其次,IT技術(廠商)搶進OT場域的速度、深度及廣度,都較兩三年前更加驚人。漢諾威展上,所有喊得出名號的IT大廠皆蜂擁搶進數位工廠展區,如SAP、Cisco、Microsoft、Google等,紛紛用IT視角滔滔詮釋OT場景的4.0新境界。而感觸最深的則是,數位技術正快轉工業產品的生命週期。以往十年一代的產品更迭,現今可能三五年就一翻,隨著數位技術的再顛覆,不久的未來或許是年年都有新產品、新應用、新商業模式萌生。

來到ABB攤位,展期五天,各事業部輪番發表新技術研發成果。例如開幕首日,集團執行長Ulrich Spiesshofer偕德國總理梅克爾、墨西哥總統尼托(Enrique Peña Nieto)見證最新電動車直流充電柱Terra HP(Terra High Power)。Terra HP為目前全球最快電動車充電裝置,8分鐘充電即可供應電動車續航200公里,充電功率最高達350kW,極適合高速公路服務站及加油站設置。在電量全滿時,Terra HP可同時充電400V與800V電動車。此外,Terra HP亦支援ABB AbilityTM connected service平台應用,與導航、支付、遠端診斷、線上軟體更新、電網管理等系統相連,與全球超過6,500個ABB直流充電柱共享超凡充電體驗。
電力設備在數位技術的刺激下,也有新作品。以頗受市場肯定的中壓開關盤UniGear ZS1為開發原型,整合電流及電壓感測器、加上符合IEC 61850通訊協定要求的Relion®家族最新保護電驛REX640,UniGear Digital晉身新一代數位中壓開關盤。另外ABB Ability™ MNS® Digital是數位低壓開關盤的代表,可輕鬆連接現場設備,洞察設備運轉實況。透過直覺簡易的儀表板(dashboard)呈現斷路器狀態監測MySiteCare、資產健康管理MyRemoteCare等,令預測性維保服務的可行性大幅提升。
還記得2016年在漢諾威展上,深獲美國總統歐巴馬與德國總理梅克爾好評的ABB Ability™低壓馬達智能感測器嗎?當年展出後,引起全球各界的熱烈關注,ABB更於2017年啟動與瑞士泵浦大廠Egger Pumps Technology AG的聯合開發專案。結合ABB位於瑞士、德國、印度等地的技術研發人才,2017年7月完成ABB Ability™泵用智能感測器開發工作,並將感測器送進瑞士AVA汙水處理廠進行實證測試。此後,ABB加緊開發腳步,將智能感測器的應用從馬達拓展到泵,到機械傳動機構,例如軸承。今年漢諾威展,ABB風光推出ABB Ability™傳動裝置狀態監測解決方案(ABB Ability™ Condition Monitoring for Powertrain),為低壓馬達、變頻器、泵浦、軸承的狀態監測及預保服務提出完整軟硬體對策。
最後一項要與大家分享的是支撐數位時代的關鍵基礎設備──資料中心。根據Gartner最新報告指出,目前約有10%的企業數據在集中式資料中心或雲端以外的地方產生和運算處理,但預估至2022年,此一比例將可望飆升至50%。同時,邊緣(微型)資料中心將在5G技術及OT與IT持續融合的趨勢下,維持過去三年約50%的成長速度。順應此勢,ABB、慧與科技(HPE)及威圖(Rittal)在漢諾威展上聯合推出專為工業與電信業環境的高安全性邊緣資料中心(Secure Edge Data Center,SEDC)。邊緣資料中心搭載HPE的軟體套件,可在12週內即投入營運;模組化設計令系統可依營運需要,以5kW、10kW、20kW擴增;箱體達IP55防護等級,可抵禦潮濕、塵垢,也可整合ABB的不斷電系統方案,確保設備可靠運轉。

漢諾威工業展上,群星點點,不約而同皆揮指向工業技術與數位技術交融的未來。兩種原本截然不同的個性、速度、要求,此後卻要一起共創新機。在驚艷漢諾威的眾多變化之餘,返回台灣的飛機上,腦中不由自主地思索著將這些新刺激帶回台灣,從各方面盡早準備好迎向數位挑戰的人才,是更迫切的當務之急。