ABB übernimmt Sevensense und baut Führungsstellung in KI-gestützter mobiler Robotik der nächsten Generation aus

ABB übernimmt Sevensense und baut Führungsstellung in KI-gestützter mobiler Robotik der nächsten Generation aus

  • Schweizer Startup Sevensense, führender Anbieter im Bereich KI-gestützter Navigation, ermöglicht Höchstmass an Geschwindigkeit, Präzision und Autonomie bei mobilen Robotern, einem der wachstumsstärksten Robotiksegmente
  • Übernahme unterstreicht ABBs strategischen Investitions-schwerpunkt auf innovativen KI-Lösungen, die Branchen wie die Logistik und Produktion transformieren
  • ABB integriert Visual-SLAM-Technologie mit führendem Hardware-und Softwareportfolio und wird führende Anbieterin von AMR der nächsten Generation

ABB hat heute die Übernahme des Schweizer Startups Sevensense bekannt gegeben, eines führenden Anbieters von KI-gestützter 3D-Vision-Navigationstechnologie für autonome mobile Roboter (AMR). Sevensense wurde 2018 als Spin-off der ETH Zürich in der Schweiz gegründet.

"Die Transaktion ist ein wichtiger Schritt auf dem Weg zu unserer Vision eines Arbeitsumfelds, in dem KI-gestützte Roboter Menschen unterstützen. Wir gehen damit auf die steigenden Anforderungen unserer Kunden nach mehr Flexibilität und Intelligenz in Zeiten des akuten Fachkräftemangels ein", sagte Sami Atiya, Leiter des Geschäftsbereichs Robotik & Fertigungsautomation von ABB. "Ausgestattet mit Bildverarbeitungstechnologie und KI, scannt jeder mobile Roboter einen bestimmten Teil des Gebäudes. Die Blickfelder aller Roboter werden zu einer vollständigen Karte zusammengefügt, sodass die AMR auch in sich schnell verändernden Umgebungen autonom arbeiten können."

Die Akquisition folgt auf ABBs Erwerb einer Minderheitsbeteiligung an Sevensense, nachdem die beiden Unternehmen 2021 bereits eine Innovationspartnerschaft geschlossen hatten. In demselben Jahr übernahm ABB auch ASTI Mobile Robotics. Finanzielle Details der Transaktion wurden nicht bekannt gegeben. Nach Pilotprojekten mit Kunden in der Automobil- und Logistikbranche wird ABB die Technologie von Sevensense in ihr AMR-Portfolio integrieren und eine beispiellose Kombination aus Schnelligkeit, Präzision und Nutzlast bieten.

Der Markt für mobile Roboter wird bis 2026 voraussichtlich mit einer durchschnittlichen jährlichen Wachstumsrate (CAGR) von 20 Prozent von 5,5 Milliarden US-Dollar auf 9,5 Milliarden US-Dollar wachsen.1 Die KI-gestützte 3D-Vision-Technologie von ABB nimmt hier eine führende Rolle ein.

Die innovative Navigationstechnologie von Sevensense vereint KI und 3D-Bildverarbeitung. Dies ermöglicht AMR, intelligente Entscheidungen zu treffen und in dynamischen Umgebungen zwischen festen und beweglichen Objekten zu unterscheiden. Nach einmaliger manueller Führung erstellen mobile Roboter mit der sogenannten Visual-SLAM-Technologie (Visual Simultaneous Localization and Mapping) eine Karte, die sie zu einem unabhängigen Betrieb befähigen. Das verkürzt die Inbetriebnahmezeit von Wochen auf Tage und ermöglicht den AMR die Navigation in hochkomplexen, dynamischen Umgebungen, in denen sich auch Menschen aufhalten. Die Karten werden laufend aktualisiert und in der gesamten Flotte geteilt, was sofortige Skalierbarkeit ohne Unterbrechung des Betriebs und grössere Flexibilität im Vergleich zu anderen Navigationstechnologien ermöglicht.

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Schon heute transformiert diese KI-gestützte Navigationstechnologie die Automobil- und Logistikbranche, wo sie durch schnellere und effizientere operative Abläufe Mehrwert schafft. Beim Automobilhersteller Ford werden AMR von ABB mit Visual-SLAM-Technologie die Effizienz an Produktionsstandorten in den USA erhöhen, während Michelin die Technologie in seinem Werk in Spanien in der Intralogistik einsetzen wird. Andere Automobilhersteller werden die Technologie in Grossbritannien, Finnland und Deutschland einführen.

"Die einzigartige, markterprobte ABB-Technologie bietet mehr Autonomie und kognitive Intelligenz und ebnet so den Weg für die Umstellung von linearen Produktionsanlagen auf dynamische Netzwerke. Intelligente AMR navigieren autonom zu Produktionszellen, erfassen unterwegs den Lagerbestand und teilen diese Informationen mit anderen Robotern, während sie sicher Seite an Seite mit Menschen zusammenarbeiten", sagte Marc Segura, Leiter der ABB-Division Robotics. "Mit der Übernahme von Sevensense wird ABB zur führenden Anbieterin von AMR der nächsten Generation. Wir können nun Visual-SLAM in autonomen mobilen Robotern anbieten, zusammen mit einem integrierten Portfolio von Robotern und Maschinenautomationslösungen, gesteuert von unserer wertsteigernden Software."

Gregory Hitz, CEO von Sevensense, erklärte: "Dies ist ein bedeutender Moment auf unserem gemeinsamen Weg: wir können unsere selbst entwickelte Technologie nun in zahlreichen Märkten und Sektoren einführen. ABB ist für uns das ideale ‚Zuhause‘, um unsere vielfältige Plattform für 3D-Vision-Autonomie weiter zu skalieren und Hersteller im Bereich der automatisierten Materialhandhabung und Servicerobotik zu bedienen. Gemeinsam werden wir die Grenzen der KI-gestützten Robotik neu definieren."

Die revolutionäre Technologie hat das Potenzial, die Robotik weit über AMR hinaus zu verändern und Effizienz, Flexibilität und Präzision in der Produktion und Intralogistik zu erhöhen. Die Technologie wird weiterhin in verschiedenen Segmenten wie der Materialhandhabung, der Gebäudereinigung und anderen Bereichen der Servicerobotik unter dem Produktnamen Sevensense vertrieben.

Die Partnerschaft mit Sevensense unterstreicht das erfolgreiche Engagement von ABB für die Förderung von Innovationen der nächsten Generation. Durch ihr Partner-Netzwerk und in Zusammenarbeit mit Startups und Universitäten entwickelt ABB führende Technologien für globale Unternehmen. Die rund 35 Mitarbeitenden von Sevensense werden weiterhin in der Schweizer Niederlassung des Unternehmens in Zürich tätig sein.

ABB ist ein führendes Technologieunternehmen in den Bereichen Elektrifizierung und Automation, das eine nachhaltigere und ressourceneffizientere Zukunft ermöglicht. Die Lösungen des Unternehmens verbinden technische Expertise mit Software, um die Art und Weise, wie etwas hergestellt, bewegt, angetrieben und betrieben wird, zu verbessern. Auf der Grundlage von mehr als 140 Jahren Exzellenz sind die rund 105 000 Mitarbeitenden von ABB bestrebt, Innovationen voranzutreiben, um die Transformation der Industrie zu beschleunigen. www.abb.com

1  ABB Analyse

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