Une solution robotique intelligente ABB booste la productivité d’un fabricant de capsules

Une solution robotique intelligente ABB booste la productivité d’un fabricant de capsules

Depuis plus de trois décennies, Suzhou Capsugel, une filiale chinoise du groupe Lonza, est à l’apogée de son art dans la conception, le développement et la fabrication de capsules dures et d'autres doses orales pour l'industrie biopharmaceutique et les produits de consommation.

Le succès de ses produits innovants a généré une hausse de la demande. Aujourd'hui, Suzhou Capsugel assure la production d'environ 37 milliards de gélules par an, soit un chiffre d’affaires de 84,2 millions de dollars. Outre la hausse de la demande, le marché exige également une meilleure qualité et une production plus diversifiée/à faible volume, conditions auxquelles le processus de production antérieur de Suzhou Capsugel ne répondait pas.

Un audit a révélé que les opérations d'emballage manuel au sein de leur entrepôt provoquaient des goulets d'étranglement dans le processus global. Suzhou Capsugel a décidé de solliciter ABB pour moderniser ses installations d'emballage.

Le travail ennuyeux est mieux fait par les robots

La palettisation, qui implique le levage et le déplacement répétés de boîtes, est une tâche idéale à automatiser. Non seulement le robot peut travailler plus rapidement et avec plus de précision que les opérateurs pour répondre à la croissance de la demande, mais il permet également d'éviter les blessures à long terme auxquelles les opérateurs sont sujets lors de l'exécution de ce travail.

La palettisation des capsules finies est un processus crucial au sein de la chaîne d'emballage de Suzhou Capsugel. Une fois les capsules produites, elles seront emballées et placées dans des boîtes qui seront d'abord stockées dans l'entrepôt interne, puis transférées dans l'entrepôt externe. Bien que les boîtes ne soient pas très grandes, les opérateurs ont encore beaucoup de mal à les déplacer.

"Nous avons constamment introduit des équipements d'automatisation ces dernières années, car les procédés manuels traditionnels ne peuvent pas satisfaire la demande croissante du marché.

Ce système de palettisation robotisé est un élément important de la chaîne d'emballage automatisée que nous avons récemment mise en place. C'est le cœur de notre entrepôt interne", déclare Chenggang Yuan, directeur de l'usine de Suzhou Capsugel.

Système de palettisation robotisé intelligent

ABB a travaillé en étroite collaboration avec Suzhou Capsugel pour développer une solution de palettisation intelligente capable de palettiser des milliards de capsules chaque année.

Sur la ligne d'emballage, une commande est composée de 10 boîtes. Une fois les 10 boîtes empilées, un robot IRB 6700 les place sur la palette pour les envoyer au port de chargement. Si le robot détecte que la commande sera complète une fois 12 boîtes réunies, le système est suffisamment intelligent pour attendre l'arrivée des deux dernières boîtes avant de toutes les empiler sur une palette, au lieu de deux.

"Ce système de palettisation robotisé d'ABB rend l'ensemble du processus hautement automatisé et libère nos employés des lourdes tâches de palettisation manuelle", explique Yuan.

Le robot intelligent augmente également la qualité en réduisant les erreurs manuelles et le risque de mélanges de lots.

Tout est prêt pour la croissance future

Aujourd'hui, Suzhou Capsugel traite près de 1000 boîtes de capsules par jour et s'attend à ce que la productivité passe bientôt à 1500 boîtes. Les calculs montrent que la cellule robotisée peut pleinement répondre à cette croissance potentielle.

"C'est un projet marquant pour Suzhou Capsugel. Grâce à sa mise en œuvre réussie, nous pouvons maintenant utiliser efficacement tout l'espace de l'entrepôt interne. En outre, les goulets d'étranglement de la logistique automatisée dans l'ensemble de l'usine ont également été résolus. Encouragée par ce succès, l'entreprise est confiante quant à l’accroissement de l'automatisation de sa production".

A propos de Capsugel

Capsugel conçoit, développe et fabrique une large gamme de formes de dosage innovantes pour les industries biopharmaceutique et de la santé et de la nutrition grand public. Elle s'associe à plus de 4 000 clients dans plus de 100 pays pour créer des solutions nouvelles, de haute qualité et personnalisées qui s'alignent sur les besoins évolutifs de ses clients et qui profitent aux patients et aux consommateurs. Elle possède trois centres de R&D, 13 sites de fabrication dans neuf pays sur trois continents. Suzhou Capsugel est l'un de ses sites de fabrication, occupant une surface de 40 000 mètres carrés et employant plus de 400 personnes.

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