Una ricerca di ABB mostra come le città possono affrontare la scarsità d’acqua riducendo le emissioni e i costi del trattamento delle acque reflue

Una ricerca di ABB mostra come le città possono affrontare la scarsità d’acqua riducendo le emissioni e i costi del trattamento delle acque reflue

  • Il report di ABB “Energy Transition Equation” dimostra come l’automazione e le tecnologie digitali possono aiutare gli impianti di trattamento delle acque reflue a ridurre le emissioni fino a 2.000 tonnellate all’anno1, equivalenti al volume di CO2 responsabile dello scioglimento di 30.000 tonellate di ghiacciai ogni anno2
  • Con oltre 50.000 impianti di trattamento acque reflue in funzione nel mondo e una tasso di crescita del settore previsto di oltre il 7%, l’applicazione su vasta scala contribuisce sensibilmente agli sforzi per combattere la scarsità d’acque e ridurre le emissioni industriali di CO2
  • La riduzione media dei costi di gestione per impianto può arrivare sino a $1,2 milionie3 fornisce alle città un percorso economicamente sostenibile per trattare più acque reflue e ridurre la quantità di acqua non depurata reimmessa nei fiumi e nei mari.
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ABB ha pubblicato oggi il primo di una serie di nuovi report dedicati ai settori dell’energia e dell’acqua per presentare l’impatto che la tecnologia può avere sulla riduzione delle emissioni di anidride carbonica e sulla transizione energetica delle industrie per un futuro più sostenibile.

Alla luce delle previsioni delle Nazioni Unite di un deficit del 40% della disponibilità di acqua entro il 2040, ABB ha condotto una ricerca che svela come un uso migliore delle acque reflue possa allentare la pressione sugli approvvigionamenti.

Quando trattate in modo efficace, le acque reflue possono infatti diventare nuovamente parte del ciclo dell’acqua con l’obiettivo del riuso, dimostrandosi un fonte valida, ma spesso ignorata, nell’affrontare la sfida della scarsità d’acqua. Il processo, inoltre, riduce significativamente la quantità di acqua non trattata scaricata nei fiumi e nei mari, con impatto fortemente negativo sulla salute pubblica, l’ambiente e la fauna ittica.

“I dati globali mostrano che solo la metà delle acque reflue è trattata4 ,” commenta Brandon Spencer, Presidente della divisione Energy Industries di ABB. “Il rilascio di queste ultime nei corsi d’acqua non solo ha effetti disastrosi sugli animali, la biodiversità marina e la salute pubblica, ma è anche uno spreco terribile di risorse. Abbiamo la responsabilità di fare di più.”

Il trattamento delle acque richiede però una grande quantità di energia elettrica e si stima che l’industria del trattamento consumi complessivamente fino al 3% della produzione globale di energia5 e contribuisca ad oltre l’1,5% delle emissioni globali di gas serra.6

Con l’obiettivo di contribuire a modificare questo andamento, ABB ha condotto nove mesi di ricerca e modellizzazione con un economista indipendente per dimostrare quanto l’adozione e l’integrazione avanzata delle tecnologie di automazione di processo possano contribuire a ridurre le emissioni, i costi e consentire un trattamento più efficiente delle acque reflue.

I risultati dimostrano che nei siti di trattamento, le utility possono ridurre le emissioni di CO2 fino a 2.000 tonnellate all’anno7 , ovvero il volume equivalente alla CO2 responsabile dello scioglimento di circa 30.000 tonnellate di ghiacciai ogni anno. Con oltre 50.000 impianti di depurazione in attività nel mondo, l’applicazione su vasta scala raggiunge una potenzialità di risparmio di CO2 di oltre 100 milioni di tonnellate.8

Inoltre, con l’applicazione di soluzioni digitali e di controllo di processo, le aziende di depurazione possono risparmiare annualmente fino a $1,2 milioni (equivalenti al 9,5 percento) dei costi di gestione in ogni impianto, aprendo le porte a nuovi investimenti per il trattamento delle acque reflue, limitando così la quantità di acqua non depurata riversata nell’ambiente.

"ABB, con la propria tecnologia, è impegnata a proteggere risorse essenziali quali l’acqua e l’energia con il fine ultimo di contribuire a una società a basse emissioni e a un mondo più sostenibile. Nel 2021, abbiamo ridotto le nostre stesse emissioni di CO2 del 39% rispetto al 2019. Inoltre, in linea con la nostra Strategia sulla Sostenibilità 2030, stiamo collaborando con i nostri clienti allo scopo di ridurre le loro emissioni annuali di almeno 100 mega-tonnellate entro il 2030,” continua Brandon Spencer.

Spinto dalla crescente domanda di acqua pulita, da una popolazione mondiale in continuo aumento e da norme ambientali sempre più stringenti, si prevede che il settore del trattamento delle acque reflue crescerà globalmente da $300 miliardi nel 2022 a $490 miliardi entro il 2029.9

La modellizzazione economica del report è stata realizzata dall’economista indipendente Steve Lucas della Developmental Economics10 insieme ad ABB Energy Industries ed è stata supportata da ricerche basate su fonti accademiche e dell’industria. ABB pubblicherà ulteriori report economici focalizzati sui settori dell’offshore, della generazione di energia e dell’industria chimica tra il 2022 e il 2023.

Per scaricare e leggere il report, visitare: solutions.abb/energy-transition

ABB Process Automation è leader nell'automazione, elettrificazione e digitalizzazione per le industrie di processo e ibride. Serviamo i nostri clienti con un’ampia gamma di prodotti, sistemi e soluzioni complete, incluso il nostro sistema di controllo numero uno sul mercato, software e servizi avanzati nonché un vasto portafoglio di strumenti per la misurazione e l’analisi, per il settore navale. ABB Process Automation è al secondo posto nel rispettivo segmento di riferimento globale e grazie all’approfondita conoscenza del settore, alla presenza globale e a un team diversificato ed eterogeneo, aiuta i propri clienti a rimanere competitivi, a migliorare il ritorno dei loro investimenti e a operare in modo efficiente, sicuro e sostenibile.  abb/processautomation

ABB (ABBN: SIX Swiss Ex) è una società tecnologica leader a livello globale che infonde energia alla trasformazione della società e dell'industria per realizzare un futuro più produttivo e sostenibile. Coniugando il software con il suo portfolio nei campi dell’elettrificazione, della robotica, dell'automazione e del motion, ABB amplia i confini della tecnologia per portare le prestazioni a nuovi livelli. Con una storia di eccellenza iniziata oltre 130 anni fa, il successo di ABB è guidato da 105.000 dipendenti di talento in oltre 100 paesi. www.abb.com

Note

Nel comunicato stampa alcune cifre sono state arrotondate. I numeri esatti e le relative formule si possono consultare nel report. Lo schema dei calcoli può essere scaricato qui

Le cifre si basano su un impianto di trattamento acque reflue di nuova costruzione (greenfield) della capacità di 95 ML con un ciclo di vita di 32 anni (e tempi di costruzione di 4 anni), e su un impianto di trattamento già esistente (brownfield) dalla capacità di 50ML con un ciclo di vita esteso di 32 anni.

1. Dato derivante dalla media dei risultati per gli impianti di trattamento nuovi (greenfield) ed esistenti (brownfield).
2. Fonte: Global warming to date could ‘obliterate’ a third of glacier ice - Carbon Brief, Nature Climate Change, by the re-searchers B. Marzeion, G. Kaser and F. Maussion
3. Dato derivante dalla media dei risultati per gli impianti di trattamento nuovi ed esistenti.
4. ESSD - Country-level and gridded estimates of wastewater production, collection, treatment and reuse (copernicus.org)
5. Circular Economy: Tapping the Power of Wastewater - International Water Association (iwa-network.org)
6. Wastewater treatment for carbon capture and utilization | Nature Sustainability
7. Dato derivante dalla media dei risultati per gli impianti di trattamento nuovi (greenfield) ed esistenti (brownfield).
8. https://www.waternewseurope.com/global-database-of-wwtps-and-their-effluents/#:~:text=More%20than%2058%2C000%20wastewater%20treatment,the%20wastewater%20treatment%20plants%20drain
9. https://www.fortunebusinessinsights.com/water-and-wastewater-treatment-market-102632
10.https://developmenteconomics.co.uk

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